Hierbas de
Mallorca

Denominación de Origen Mallorca

Los árabes descubrieron e impulsaron el proceso de obtención del alcohol por destilación en el siglo IX, el cual llego más tarde (s. XII y XIII) a Europa de mano de los comerciantes venecianos. Los monasterios y las compañías eclesiásticas jugaron un papel importante en la obtención de destilados que, en un principio, tenían finalidades curativas y medicinales. En las islas, a finales del siglo XIII, el mallorquín Ramon Llull realizó importantes aportaciones al proceso de la destilación. A finales del siglo XVIII había en Mallorca 177 alambiques dedicados a obtener aguardiente del que se producían 780.000 litros, y de los cuales el 60% era para consumo isleño.

En el siglo XIX se exportaban bebidas hacia otros lugares, como por ejemplo América del Sur. A finales de este mismo siglo, momento en que se popularizó y generalizó la fabricación y el consumo de les hierbas, tuvo lugar la apertura de varias destilerías que todavía perduran hoy en día. En las islas, actualmente, existe un importante número de elaboradores de bebidas espirituosas, muy apreciadas por los isleños y por los visitantes, productos que forman parte de nuestras fiestas, costumbres y tradiciones.

En el reglamento de la Denominación Geográfica, las Hierbas de Mallorca se definen como una bebida espirituosa anisada obtenida básicamente por la extracción de aromas de diversas plantas de la propia isla, por ejemplo: hinojo, romero, hierba Luisa, manzanilla, limonero, naranjo y toronjil. Los antecedentes de las hierbas se pueden situar en los monasterios, donde los frailes elaboraban un amplio abanico de aguardientes y bebidas espirituosas elaboradas con hierbas y frutas.

Los payeses mallorquines elaboraban, en las posesiones, las hierbas, gracias a la presencia de muchos alambiques, a mediados y finales del siglo XVIII, que suministraban la bebida espirituosa anisada. Posteriormente se crearon industrias licoreras con una producción considerable, a pesar de que en la actualidad aún es muy común la elaboración casera de hierbas para el consumo propio, con recetas propias según el gusto de cada familia.

Tradicionalmente esta bebida espirituosa anisada ha tenido una gran aceptación en Mallorca tanto a nivel industrial como familiar. En el 2002 se aprobó el Reglamento de la Denominación Geográfica Hierbas de Mallorca, lo cual permite por un lado proteger el nombre geográfico, y por otro evitar la competencia desleal y garantizar la calidad del producto.

Elaboración

Las Hierbas de Mallorca se obtienen por la mezcla de una bebida espirituosa anisada con una solución hidroalcohólica aromatizada por maceración y/o destilación de plantas aromáticas. Los ingredientes esenciales de las Hierbas de Mallorca son los siguientes:

•Bebida espirituosa anisada
•Alcohol etílico de origen agrícola
•Agua
•Plantas aromáticas:
hierba Luisa, manzanilla, naranjo, limonero, romero, toronjil e hinojo, todas ellas producidas en la isla de Mallorca.

La elaboración y embotellado de las Hierbas de Mallorca se realiza exclusivamente en la isla de Mallorca.

Características sensoriales

Las Hierbas de Mallorca son de color verde a ámbar con distintas intensidades y matices, detectándose diversos aromas que envuelven el olor del anís. Los intervalos de dulzor son muy amplios lo cual permite que cada consumidor encuentre el que desea.

Tipos de Hierbas de Mallorca

En función del contenido en azúcares y del grado alcohólico adquirido se diferencian tres tipos de Hierbas de Mallorca:

•Hierbas dulces: con un grado alcohólico mínimo del 20% y un mínimo de 300 g/litros de sacarosa.

•Hierbas mezcladas: con un grado alcohólico mínimo del 25% y un contenido de azúcares comprendido entre 100 y 300 g/l. Esta tipología ha sido la respuesta comercial a la demanda de los consumidores, en los propios bares, de la mezcla de hierbas dulces y secas. Los camareros cogían una botella en cada mano y las vertían con gran habilidad en el vaso o la copa simultáneamente para que quedasen bien mezcladas.

•Hierbas secas: con un grado alcohólico mínimo del 35% i un máximo de 100 g/litros de sacarosa.

Sistema de control

Los elaboradores de hierbas, para poder usar la mención Hierbas de Mallorca en sus etiquetas, deben estar inscritos en el Registro de la Denominación Geográfica, que gestiona la Dirección General de Medio Rural y Marino, de la Consejería de Agricultura, Medio Ambiente y Territorio, del Govern Balear. Los elaboradores de Hierbas de Mallorca deben llevar un sistema de registros, autorizados previamente por la Dirección General de Medio Rural y Marino que garantice la identificación y trazabilidad de las bebidas espirituosas anisadas comercializadas con la Denominación Geográfica Hierbas de Mallorca. Anualmente, los elaboradores de Hierbas de Mallorca, deben presentar ante la Dirección General de Medio Rural y Marino declaración, en impreso normalizado, de les existencias, producciones y de la comercialización de Hierbas de Mallorca.

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